Palafitos de Gamboa à Castro, Chiloé

Au milieu du XIXe siècle, des quartiers de maisons sur pilotis ont commencé à apparaître à divers endroits de l’Isla Grande de Chiloé.

Aux abords de ce qui était alors considéré comme Castro, le plus important de l’époque est le quartier de Gamboa, qui remplissait non seulement une fonction commerciale, mais aussi d’habitation, et communiquait avec la ville au moyen d’un vieux pont. Il était également possible d’identifier des quartiers comme ce style à Ancud, Chonchi, Quemchi, Dalcahue, Quinchao, Quellón, Puqueldón et Mechuque.

La vie quotidienne au sein de ces bâtiments se déroulait dans la cuisine avec son poêle à bois, avec une vue privilégiée sur la mer. Les maisons sur pilotis, tout au long de l’histoire, ont subi d’immenses catastrophes naturelles telles que des tremblements de terre, des raz-de-marée et des incendies. Ils ont également dû faire face aux changements modernes de l’architecture et au passage du temps. Tous ces facteurs pourraient peut-être transformer une partie de sa magie, mais son architecture n’a jamais perdu d’identité ni de mémoire.

Grâce au travail de nombreux dirigeants de l’Etat et de différents professionnels qui se sont consacrés à la sensibilisation et à l’entretien des maisons traditionnelles sur pilotis, nous pouvons aujourd’hui les apprécier. L’un d’eux est l’éminent architecte chilien Edward Rojas, fondateur et directeur du musée d’art moderne de Castro, et responsable de la restauration de quatre des seize églises déclarées site du patrimoine mondial par l’UNESCO. Il est également l’architecte restaurateur de plusieurs hôtels de palafitos à Chiloé, parmi lesquels se distinguent le Palafito 1326 Hotel Boutique et le Palafito Cucao Lodge.

Différents processus sociaux et culturels ont permis la transition de l’ancien palafito au palafito moderne. Actuellement, il n’y a presque pas de vignobles ou de casernes, mais nous pouvons voir des maisons sur pilotis qui remplissent d’autres fonctions. Le quartier Palafitos de Gamboa, l’un des rares survivants du tremblement de terre et du tsunami des années 1960, est un excellent exemple où se trouvent le Palafito 1326 Hotel Boutique et le Palafito Hostel, entre autres. Nous pouvons également trouver des boutiques d’artisanat, des cafés et des restaurants. Ces fonctions nouvelles et modernes permettent aux palafitos de continuer à faire partie d’une identité unique à Castro et ses habitants.

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